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Treffpunkt Fremdsprachen

Themengruppe für Angebot und Nachfrage zum Thema Fremdsprachen. Top 50 Gruppe + aktivste + größte Gruppe zu diesem Thema in XING.

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Rebecca Deacon 10 Tips for Learning Vocabulary
When it comes to making progress in a language, there really is no getting away from learning vocabulary. But it can often feel intimidating. Like this “to do” that you can never tick off the list. Like a marathon you can never finish. Or a marathon where you get to the end and then find out you’re actually doing an ultra-marathon and there’s another gazillion kilometres to go! Where does it end??
As a result, people are always on the lookout for a quick fix. My clients often ask me “What’s the best way to learn vocabulary?” and my answer is always the same. Despite what a lot of books and people might tell you, there is no best way. If there was and it was proven, wouldn’t we all be doing it and speaking six million languages like C3PO?
Maybe it’s a strange comparison but think about dieting for a minute (bear with me here!). How many times do you hear that one specific diet is THE best way to lose weight. But if that were really true, wouldn’t all overweight people do it, lose weight and that would be the end of it? The point is, like dieting, learning vocabulary is a personal thing. While eating grapefruit all day brings great results for one person it might make you sick to your stomach. Just because it works for someone else, doesn’t mean it will work for you. Try different methods and tailor your own system which is both manageable and most importantly, sustainable.
So, I’m happy to share my own top 10 tips with you. Feel free to adopt, ignore, mix and match or add sugar to any of them. And remember, results may vary!
1. When you come across a new word, use your intuition and look at the context. I was recently in a situation where I introduced my dog Polo to a group of Germans. They asked me if he knew any tricks. His tricks are limited (although he does a great one where he poops in the middle of a zebra crossing and holds up a huge line of traffic!) but he does know the basics. Polo only speaks English so I told him to “Sit” and then said “Paw” to which he very politely lifted his furry paw in the hope of getting a treat. One of the Germans then asked me “What does paw mean? I don’t know that word”. Really?? You just watched him lift it! Intuition and context. Don’t expect a language to be fed to you on a spoon. Use your head and make an educated guess.
2. Use as many senses as possible. Learning is a multi-sensory process. Using multiple senses creates more cognitive connections and improves the retrieval of what you have learnt. For example, if you are using an app to learn vocabulary, use headphones and listen to the word as well as reading/writing it. If you are in a situation where you only hear the word, write the word down so you can see it or look it up in Google. Even better, click on Google Images and get a picture to match your new word.
3. Make sure it’s relevant. We talked about this in my last post about homework. It’s always hard to learn things if they are not relevant or useful. One of the problems of learning from a textbook or even an app is that the words you learn are dictated to you by the person who created it. And they often work through topics e.g. food, family, jobs. While some of that vocabulary is useful, it’s not really necessary at an early stage to learn the names of 30 different professions or exotic fruits that you might never need. Creating your own flashcards (for example on Quizlet) means you only learn what you really need/want and is relevant to you.
4. Never be ashamed to ask. You know how it is. You’re sitting in your class and someone uses a word and everyone seems to know it (or pretends they do) but you haven’t got a clue and you’re too ashamed to ask. Get over it! If you can’t figure out the word from context, ask a native. I’ve been learning German for years and I still do this from time to time. Most people are more than happy to tell you (lecture) you on its meaning and uses. Why be ashamed? Kids ask questions all the time because they want to learn new things. Asking (non-“paw”-related questions) and wanting to learn is not a sign of being stupid, it’s a sign of intelligence.
5. Mix and match. Always using the same method to learn can quickly get boring. Tired of Duolingo, try watching some YouTube lessons. Bored of your flashcards, try the post-it method. I use Duolingo for my Spanish but I use old school flashcards and textbooks for my Japanese. As I said before, it’s a bit like dieting. Eat the same slimline milkshake every day and you’ll lose weight but you’ll also quickly lose interest. Variety is a good way to keep things sustainable.
6. Look out for your new words. While you can’t beat active learning i.e. creating flashcards, writing sentences, using words in conversation or emails etc., don’t underestimate the importance of passive learning. With this I mean reading something or watching/listening practice. A lot of language learners start by sitting with a dictionary while watching a film or reading a book. I tried it too. And it didn’t last long. There is nothing more boring or frustrating than looking up every other word. It takes forever and kills all the fun. But that doesn’t mean passive activities are not useful. The key is to accept you won’t understand everything but if you keep your eyes and ears open long enough, your new-found vocabulary will start popping up all over the place. You’ll see/hear it in context which strengthens your understanding of a word. No major work involved, just a bit of attention.
7. Use it or lose it. This one is hard if you don’t live abroad or you don’t have many opportunities to use your target language. But to transfer a word to your active vocabulary range, you need to use it as soon as possible and numerous times. Studies have shown that simply speaking a word out loud to another person helps us learn a word more effectively. I like this method and often have “phrase of the week” that I inflict on my husband. A while ago I learnt the German phrase “Man munkelt / rumour has it”.
Husband: What’s for dinner tonight? Me: Man munkelt we’re having pizza.
Husband: What time will you be home tonight? Me: Man munkelt about seven.
Husband: Can we please give it a rest with the Man munkelt!!
Sounds silly but “Man munkelt” is now firmly fixed in my active vocabulary.
8. Use mnemonics. Use what? Read any book on memory skills and you’ll soon come across mnemonics. Basically they are learning techniques that assist learning, memory and retrieval skills. Which is kind of ironic because a lot of people don’t know the word mnemonic and have a hard time remembering it! The Germans call them “Eselsbrücken / donkey bridges”. A bit random but memorable at least. So, how do you create a “donkey bridge”? For example, people often remember words better when they are linked to an image. If you are creating your own flashcards i.e. on Quizlet, there are tons of images you can copy and paste from Google images.
Another mnemonic method is to try and break a word down into sections. For example, I remember the German word “erinnern” (to remember) by switching the first two letters (er-re) and thinking that the second part of the word sounds like “inner”, so to keep something “inside”. People have all kinds of strange mnemonics for words. For example, I remember the Japanese word Samui (cold weather) by thinking it sounds a bit like Samoa where it’s NOT cold at all. My sort of twisted logic but it works for me! Mnemonics are very personal, so you really need to make your own to suit your own logic.
9. Review. There’s no getting away from this one. You have to review your new words. There is no magic pill. Some ways of reviewing are proven to be more effective than others, like SRS (spaced repetition system), but whatever method you choose, there is no getting away from it. Try to find a way that is fun and fits into your schedule. But quit the moaning, accept it and do it.
10. Have some fun. It doesn’t all have to be painful. The more fun you have, the quicker you will learn. Watch series, films and YouTube videos. Listen to podcasts. Listen to music in your target language and try to translate the lyrics. Learn a song in your target language, go to a karaoke night and sing it! (my current goal in Japanese). Read a blog on a topic you love. Think of your favourite book and find a version in the target language. Ther are plenty of ways to keep learning fun.
So, that’s my list. Maybe you have some other tips you would like to share? As always, feel free to comment below. Until next time, happy learning!
+2 weitere Kommentare
Letzter Kommentar:
Martine Rybak-Mulder
Danke für die praktischen Tipps und lustigen Beispiele, Rebecca. Ich glaube, jeder erkennt die eine oder andere Situation 😉 viel Spass beim Spanisch und Japanisch lernen!
Sebastian Fink Erwachsenenbildung mit Methode
Wenn man sich mit der Frage befasst welche Unterrichtsmethoden es eigentlich in der Erwachsenenbildung gibt, ist das Feld der Antworten breit und recht undefiniert.
Auch der Begriff „Methodik“ kann unterschiedlich interpretiert werden. Die einen beziehen sich auf den reinen Lern- und Lehrprozess, andere verstehen darunter die Gesamtheit, also auch die Lernumgebung, den Lernort, die Sitzordnung, die Zeiten zu denen gelernt wird und die benutzten Medien.
Im Großen und Ganzen kann man beim Unterrichten zwei Methoden unterscheiden. Den Frontalunterricht inklusive der Präsentation und den offenen Unterricht.
Frontale Unterrichtsformen wie das Vormachen, Vorzeigen, Vortragen haben eine lange Tradition. Wenn man Jahrhunderte zurückdenkt, um die Entstehung des Frontalunterrichts zu verstehen, dann ist klar, im Abendland ist hier insbesondere die Predigt maßgebend gewesen, die eine kommunikative Einbahnstraße mit strikter Hierarchie darstellte. „Wahrheiten“ wurden hier nicht diskutiert, sondern verkündet. Klar also, dass in unserer heutigen offenen, modernen und demokratischen Zeit, dem Frontalunterricht ein eher negatives Image anlastet. Hinzu kommt, dass auch neueste Untersuchungen zeigen, wenn der Frontalunterricht als eine vorherrschende Unterrichtsmethode eingesetzt wurde, dann sind die Lernergebnisse für die meisten Lerner überwiegend als unzureichend einzuschätzen.
In unserer modernen Zeit stehen wir dem offenen Unterricht wesentlich freundlicher gegenüber. Auch wenn es keine genaue Definition für offenen Unterricht gibt, wird die Abgrenzung zum Frontalunterricht vor allem durch die hohe Schüleraktivität und die zurückgenommene Lehreraktivität sichtbar. Das methodische Grundprinzip des offenen Unterrichts ist das entdeckende, problemlösende, handlungsorientierte und selbstverantwortete Lernen. Eine Lehrkraft oder ein Trainer hat heute also die Aufgabe ein konstruktives Lernumfeld zu schaffen, das die Lernenden befähigt das erworbene Wissen auch im wahren Leben anzuwenden. Am effektivsten gelingt dies mit abwechslungsreichen Aufgaben, in denen die unterschiedlichen Lerntypen berücksichtigt werden, Spaß machen und alle Sinne ansprechen. Das kann eine Diskussion, eine Projektarbeit oder eine Freiarbeit sein. Und wenn auch im offenen Unterricht die Konzentration mal nachlässt, sollte man offen für ein bisschen Bewegung sein. Den neuesten Ergebnissen der Hirnforschung zufolge fördern schon kurze Sequenzen Bewegung die Konzentration.
Sebastian Fink
Beatrix Polgar-Stüwe Eine Auslandszeit ist absolut nicht nur etwas für junge Leute mit Abitur! Zwei Handwerkerinnen zeigen wie es geht
Nach der Schule erstmal Work and Travel, ein Auslandssemester während des Studiums oder zum Praktikum ans Ende der Welt – für junge Leute mit Abitur gilt das fast schon als selbstverständlich. Die Lust aufs Reisen ist groß, vor allem bei jungen Erwachsenen mit Hochschulberechtigung. Aber nur wenige gehen nach ihrer Berufsausbildung ins Ausland, um bei Work and Travel Einblicke in die ausländische Arbeitswelt zu gewinnen, ihre Fremdsprachenkenntnisse zu intensivieren sowie Land und Leute beim Reisen zu entdecken. Zwei Handwerkerinnen machen es vor, auch ohne Abitur. Die Tischlerinnen aus Ostwestfalen starten jetzt nach ihrer Gesellenprüfung nach Australien und berichten, warum der Zeitpunkt nach der Ausbildung eine gute Idee ist.


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Über die Gruppe "Treffpunkt Fremdsprachen"

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